Suite de nos vacances de Noël

Chutes d’eau de Whangarei

Après le Coromandel et notre réveillon du Jour de l’An, nous reprenons la route le 1er janvier en direction d’Auckland. Comme pour le Coromandel, cette partie de la Nouvelle-Zélande est une découverte. Nous ne sommes pas déçus, surtout au vu des températures qui dépassent les 25°C chaque jour. Ça change de Wellington ! 😀

Trois heures plus tard, nous traversons la ville d’Auckland, pas d’arrêt pour le moment mais nous profitons de la vue en empruntant le fameux pont d’Auckland qui traverse le Nord de la ville à quelques 45 mètres de haut. Petite anecdote rigolote : en traversant Auckland, nous empruntant une autoroute payante sur quelques kilomètres (une des très rares autoroutes de Nouvelle-Zélande), qui se paie uniquement sur Internet ! Pas de guichets à l’horizon, pas besoin de s’arrêter pour payer ni même de freiner, l’idée est de payer sur Internet les quelques dollars de frais dans les cinq jours.

Comment ça marche ? Des caméras scannent toutes les plaques d’immatriculation des véhicules, qui sont enregistrées dans une base de données. Quand on se connecte sur le site pour payer, on entre sa plaque d’immatriculation et toutes les informations sur la voiture et la date et l’heure de passage sur l’autoroute apparaissent. Il n’y a plus qu’à payer par carte bancaire. Les autres options de paiement sont soit paiement par téléphone, directement à l’agence nationale de transport ou bien s’arrêter à l’une des deux stations essence de part et d’autres du tronçon d’autoroute qui permettent le paiement. Et pour ceux qui empruntent cette route au quotidien, il y a bien sûr des abonnements qui peuvent être achetés.

‘Christmas Tree’ ou arbre de Noël

Nous poursuivons vers Warkworth, à une petite heure d’Auckland où nous nous arrêtons pour la nuit. C’est une toute petite ville qui ne paie pas de mines, surtout en ce 1er janvier où presque absolument tout est fermé à part le supermarché et le magasin d’alcools… Nous découvrons toutefois un mignon petit canal abritant quelques bateaux au bout du village.

Nous repartons le lendemain et nous arrêtons à Whangarei qui est notre dernier stop. Nous sommes désormais dans la « Baie des Iles » (Bay of Islands), que nous explorons avec notre serviette de plage autour du cou :).  Le premier jour, nous faisons une belle balade en forêt qui mous amène à la jolie cascade de Whangarei et continuons par la majestic forêt de Kauris. Ces arbres souvent millénaires mesurent plus de 50 mètres de haut et imposent le respect ! Nous changeons ensuite de paysage et nous dirigeons vers l’océan pour une petite baignade. Grande plage, superbe vue avec dunes et collines, vagues pas trop méchantes : un parfait mélange pour passer un super moment !

Vue depuis Motorua

Le dernier jour, nous optons pour une escapade à Pahia. De là partent la plupart des excursions bateau à la journée. Nous arrivons un peu avant midi et ne voulons pas forcément passer tout l’après-midi sur un bateau, nous nous rendons au point d’information. Chose aisée, il n’y a plus qu’une attraction disponible 😀 C’est la pleine saison et nous n’avions pas réservé mais la proposition nous convient très bien ! Ce sera ferry jusque l’île Moturua (45 min de traversée) et trois heures libres sur l’île, qui offre de nombreuses balades dans les collines, baignade, location de kayaks et paddles.

Vue depuis Motorua

Voilà, nous y sommes, c’est le retour à Auckland pour prendre notre avion direction Wellington. On est bien contents de n’avoir qu’une heure d’avion et non une dizaine d’heures de voiture… Nous visitons très rapidement Auckland, mais l’aperçu est trop bref et nous ne donne pas une très bonne idée. Le centre est un peu décevant car il y a beaucoup de travaux de voiries, pas très joli quand on n’y passe qu’une heure. Nous reviendrons pour une visite plus approfondie une prochaine fois. Notre copain Yannick nous dépose à l’aéroport et garde la voiture pour continuer sa visite de l’île du Nord pendant une semaine supplémentaire. Et pour nous, c’est la reprise du travail !

Merci à Yannick pour ses jolies photos qui illustrent l’article de ce jour 🙂

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